Takaisin ylös
  /  Yrityksen alkuajat tsaarin ajan Pietarissa

Torpparin poika Alexander Edward Tillander (s. 1837) Helsingin pitäjästä siirtyy 11-vuotiaana Venäjälle, tsaarin hovin kesälomapaikkana suosimaan Tsarskoje Seloon suomalaisen kultaseppä F.A. Holsteniuksen oppipojaksi.

Alexander  Edward Tillander suorittaa kisällintutkintonsa 1855, siirtyy harjoittelemaan Pietariin saksalaisen kultaseppämesteri Carl Becksin liikkeeseen ja vaihtaa vuonna 1857 töihin arvostettuun C.R. Schubertin kultasepänliikkeeseen. Määrätietoinen ja uuttera Alexander säästää rahaa omaa yritystä varten sekä opiskelee kieliä ja parantaa yleissivistystään vaativan työnteon lisäksi.

Vuonna 1860  Alexander Edward Tillander suorittaa kultaseppämestarin tutkinnon vain 23-vuotiaana ja perustaa oman pienen verstaan Pietariin. Vuonna 1868 Alexanderin määrätietoisesti kasvattama liike saa myös ulkopuolisen rahoittajan ja nimeksi tulee A. Tillander Co.